Tratamientos para el cáncer de mama con radiación, tipos, ventajas y efectividad.

Los tratamientos para el cáncer de mama con radiación brindan un alto nivel de efectividad a los pacientes y según sea el caso se utiliza una técnica específica, que periódicamente puede ser combinada con otros tratamientos.

Hoy, en Martes Saludables tenemos al Doctor Carlos Vargas, oncólogo en la Clínica Mayo, quien gracias a sus estudios e investigaciones exhaustivas se ha convertido en un gran referente de los tratamientos con radiación para el cáncer de mama y de próstata.

Nos habla sobre la efectividad de estos tratamientos, cómo son aplicados en cada paciente y nos cuenta sobre los avances que éstos han tenido con el pasar de los años. Volviéndose cada vez menos invasivos, más rápidos y más efectivos.

En Access One, tenemos como objetivo acortar la brecha de salud entre Estados Unidos y América Latina. A continuación, encontrarás la información más relevante de la entrevista. Si quieres conocer más sobre cómo tener acceso a los mejores médicos y clínicas de Estados Unidos, haz clic aquí.

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¿Qué es la radiación y la radioterapia?

Las radiaciones son ondas de luz o partículas de protón o neutrón moviéndose a través de ellas. Y la radioterapia es el uso de estas radiaciones para el tratamiento del cáncer, donde su principal efecto es disminuir el tamaño del tumor. 

El uso de las radiaciones fue descubierto por Marie Curie. Ella en medio de su descubrimiento se dio cuenta que cuando los cánceres se exponen a este tipo de radiaciones su tamaño disminuye considerablemente. Pero este es un tratamiento que ha evolucionado muchísimo en los últimos 100 años. Hoy en día se ha alcanzado una forma muy sofisticada de emitir radiaciones a los cánceres y controlarlos.

Con el uso de la radiación para tratamiento para el cáncer de mama se pueden lograr tres grandes beneficios:

  1. Controlar el cáncer
  2. Disminuir la aparición del cáncer
  3. Curar el cáncer

¿A qué tipo de cáncer de mama se puede aplicar la radioterapia?

Hay muchos tipos de cáncer de mama y la mayoría de ellos puede ser tratado con radioterapia en mayor o menor proporción. Sin embargo, hay patologías como linfomas o sarcomas en el seno donde la radioterapia forma parte del tratamiento. Mientras que en cánceres invasivos, lobulares, mixtos y otros subtipos la radioterapia solo tiene alguna función en ellos.

¿Cómo se combinan los diferentes tratamientos según el cáncer de mama?

  • Casos de bajo grado o casos que requieren de una cirugía inicial: En estos casos se suele iniciar con la cirugía o con un tratamiento endocrino en caso de requerir, seguido de la cirugía. Luego de esta etapa inicial el paciente se evalúa nuevamente a ver si requiere de radiación o de algo más.
  • Casos grandes o agresivos: En estos casos la quimioterapia juega un rol importante, por lo que se inicia con la quimioterapia y luego se evalúa el paciente nuevamente. En caso de requerir, luego de las quimioterapias se avanza con la cirugía y finalmente con la radiación.

¿Se puede hacer radioterapia y quimioterapia al mismo tiempo?

No es algo muy común, ya que inicialmente se debe hacer quimioterapia, luego la cirugía y finalmente la radioterapia.

Tipos de radioterapia

Radioterapia externa

Este tratamiento se hace con rayos X y consiste en la emisión de haces de energía que se utilizan para esterilizar la mama. Este tipo de radioterapia se suele utilizar cuando se realiza una cirugía conservadora o una mastectomía. Y su objetivo es disminuir las posibilidades de que el cáncer recaiga en alguna zona de la mama. 

Este tipo de tratamiento afecta a todos los tejidos, incluyendo a los tejidos normales y sanos del organismo.

Radioterapia con braquiterapia o radioterapia localizada

Esta se realiza por medio de la utilización de agujas y se combina con la radioterapia conformal. En donde se inserta un balón dentro de la cavidad y se proporciona radioterapia intracavitaria. 

Esta técnica se usó por mucho tiempo y permitía que los tratamientos se terminaran más rápido. El tiempo de tratamiento se reducía de 6 semanas a 10 sesiones, 2 veces al día.

Sin embargo, el Doctor Vargas dejó de hacer estos tratamientos ya que comenzó a hacer tratamientos con radioterapia externa mucho más cortos. A raíz de estudios realizados donde pudo comparar la eficacia y duración de 5 tratamientos distintos para el cáncer de seno.

Protonterapia

Es una técnica similar a la radioterapia externa, pero en estos casos se utiliza un equipo de mayor tamaño y mayor precisión. La protonterapia en lugar de usar solamente haces de radiación, también usa partículas como tal, es decir, protones para esterilizar el cáncer. 

La ventaja es que los protones son manejados con magnetos. Esto permite que se pueda definir exactamente por donde van a entrar los protones y a donde van a parar. Lo que quiere decir que se pueden manipular mejor en comparación con la radioterapia externa.

La protonterapia permite esculpir la dosis en una forma más conformal, esto quiere decir que solo trata los tejidos que recubren al tumor sin tocar ningún otro tejido.

Este tipo de tratamiento es utilizado mayormente en casos muy difíciles. Donde hay tumores muy agresivos, muy profundos o muy cerca del corazón, ya que sería muy difícil hacer una radioterapia externa.

Ventajas de la protonterapia

En los casos en los que el tumor está en una localización muy difícil o cerca de un órgano, se puede escupir la dosis disminuyendo su impacto hacia los tejidos normales.

Protonterapia en latinoamérica

Países como Chile, Colombia, Argentina y Brasil están intentando incorporar estos tratamientos. Han demostrado un gran interés en hacerlo pero actualmente no existe la posibilidad de que un paciente pueda acceder a estos tratamientos en Latinoamérica. Sin embargo, estos tratamientos son habituales en las grandes clínicas de Estados Unidos.

¿Cuánto duran los tratamientos con radioterapia?

En promedio un tratamiento con radioterapia va entre 5 y 6 semanas y media en total, sin embargo, hay centros en los que se realiza mucho más rápido. Por ejemplo para el cáncer de mama, con 5 sesiones ya se finaliza el tratamiento y la frecuencia es de una sesión por día. Este es el caso de la Clínica Mayo.

Efectividad de la radioterapia para el cáncer de mama

La radioterapia tiene un nivel muy alto de efectividad. Y es igual de efectiva cuando se realiza en 5 sesiones que cuando se hace en varias semanas. Sin embargo, los efectos secundarios cuando se hace en sesiones son mucho menores ya que la piel recibe un menor impacto.

¿La radioterapia se utiliza de igual manera para todo tipo de cáncer?

Los tratamientos de radioterapia y protonterapia se pueden realizar para todo tipo de cáncer, pero la manera de realizarlo va a depender del tipo de cáncer y su localización. En el caso del cáncer de mama se puede tratar de alguna u otra forma dependiendo de donde se encuentre localizado.

La radioterapia en casos de metástasis

En el caso de una metástasis, normalmente no se suele hacer ni radioterapia ni protonterapia ya que aunque puede hacer un poco de paliación en estos casos el tratamiento adecuado es la quimioterapia. Que aunque no va a curar el cáncer definitivamente va a suprimir el tumor y extender la vida del paciente en algunos casos.

Avances en el tratamiento de radioterapia y protonterapia para otras patologías.

  • Enfermedades olicometastáticas: Es una enfermedad diseminada de muy bajo volumen, es decir, lesiones muy pequeñas. Se pueden tratar de forma muy agresiva para extender la vida del paciente y como resultado se logra dejar el cáncer en remisión.
  • Enfermedad metastásica limitada: Para estos casos se hace la radioterapia externa tradicional con fotones. Pero utilizando técnicas muy sofisticadas como la radiocirugía o la radioterapia con SBRT que es otra radioterapia de alta precisión.

Equipos para los tratamientos de radioterapia y protonterapia

Los grandes equipos de última generación pueden hacer tanto radiocirugía como radioterapia SBRT, en el caso del Doctor Vargas ha logrado incorporar diferentes técnicas a sus equipos de trabajo que forman parte de tratamientos específicos y más precisos.

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