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Protonterapia

Protonterapia un disparo certero contra el cáncer

Día a día escuchamos sobre más avances en la lucha contra el cáncer; y como las nuevas terapias han cambiado, favoreciendo así muchos pronósticos.

Así que probablemente has escuchado el término de protonterapia o terapia de protones y si aún no conoces de qué se trata, pues bien, como muchos grandes avances están inspirados en ideas anteriores; este tipo de terapia surge como una mejora significativa de la radioterapia convencional, convirtiéndose así, en la forma de radioterapia externa contra el cáncer más precisa en la actualidad, capaz de generar mayor irradiación y a su vez proteger tejidos sanos, distribuyendo la radiación de manera precisa en el tumor con gran exactitud al depositar la dosis.

¿Cómo trabajan los protones contra el cáncer?

Ya que la terapia de protones es una mejora de la radioterapia convencional; debemos tener en cuenta que esta última, actúa irradiando con fotones el área donde se encuentra el tumor, en cambio la protonterapia, tal como lo dice su nombre lo hace con Protones.

Seguro ahora pensaras, ¿Qué son protones y cuál es su diferencia con los fotones? Para explicarlo de forma sencilla, los protones son partículas pesadas obtenidas de moléculas como el hidrógeno que son separadas y se aceleran a muy altas velocidades con la ayuda de un equipo llamado ciclotrón (acelerador de partículas), donde el paso siguiente será dirigir estos protones directamente a la ubicación del tumor, los protones; gracias a sus características físicas no se dispersan ni alteran su recorrido mientras penetran el tumor a diferencia de los rayos X (fotones) utilizados en radioterapia convencional.

De este modo, los protones depositan la mayor parte de su energía en las áreas seleccionadas lo cual protege al tejido sano; evitando exponerlo innecesariamente a la radiación, disminuyendo así el riesgo por radioinducidos y minimizando el riesgo de un segundo tumor. Es por esto que la protonterapia está indicada en el tratamiento de tumores de localización y extensión compleja, o aquellos que se encuentran muy cercanos a órganos de riesgo sensibles a la radiación.

Cabe destacar, que una sesión de terapia de protones toma alrededor de unos 40 minutos, de los cuales, el mayor tiempo está destinado a la colocación, posicionamiento y verificación de la ubicación del tumor mediante imágenes, mientras el tiempo de irradiación puede tomar desde algunos segundos; hasta un poco más de un minuto.

¿Qué casos pueden ser tratados con terapia de protones?

Gracias a su gran precisión y la minimización de los efectos segundarios, esta es una terapia indicada principalmente a pacientes pediátricos o pacientes que presentan lesiones en áreas sensibles.

  • Protonterapia en adultos: la terapia ya ha sido aplicada con resultados favorables sobre tejido canceroso en el sistema nervioso central, base del cráneo cabeza y cuello, melanomas oculares, esófago, páncreas, sarcomas espinales y retroperitoneales, linfomas y próstata. Y aún se realizan pruebas en tumores de pulmón, hígado, vejiga, mamas y ginecológicos.

  • Protonterapia en niños: se ha aplicado con éxito en tumores de cerebro, hipofisarios, oculares, en la base del cráneo, medula espinal, neuroblastoma, linfoma y sarcomas.

Actualmente esta terapia se presenta como el tratamiento que mejor preserva los tejidos sanos, según un consenso entre las sociedades científicas norteamericanas, españolas y japonesas, para los tipos de tumores mencionados, además de reducir efectos adversos en gran medida a los pacientes pediátricos en órganos y procesos de crecimiento.

Si bien la protonterapia al día de hoy no se encuentra disponible en Latinoamérica, este es un avance enorme en la lucha contra el cáncer y como todo gran avance, será cuestión de tiempo encontrarlo al alcance de cada vez más personas.

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