Cotice su plan
Cotice su plan
Cotice su plan

Medicina preventiva: su importancia para prever enfermedades

medicina preventiva

 

Medicina preventiva: qué es y por qué es tan importante para la salud

Seguramente alguna vez hayas oído hablar sobre la medicina preventiva. Pero ¿sabes en qué consiste realmente y cuáles son sus funciones en el ámbito de la salud? Aquí te contamos las claves que debes conocer.

Medicina preventiva: ¿qué es y por qué es tan importante?

Reconocida por la Junta Americana de Especialidades Médicas (ABMS), la medicina preventiva es la especialidad médica diseñada para prevenir enfermedades, evitar su aparición y facilitar el diagnóstico precoz (HNA, 2020). Como dice el dicho: “más vale prevenir que curar”. Y este es precisamente el enfoque de la medicina preventiva.

Así pues, el objetivo de la medicina preventiva es el control de los problemas de salud a nivel individual. Hay tres niveles de prevención, según el momento de la historia natural de la enfermedad en el que se realicen las prácticas preventivas: primaria, secundaria y terciaria.

La primaria está dirigida a evitar la aparición de una enfermedad o problema de salud. La secundaria hace referencia a las medidas dirigidas a detener o retrasar el progreso de una enfermedad ya diagnosticada. Y la terciaria es la que se lleva a cabo con el fin de prevenir, retardar o reducir las complicaciones y secuelas de dicha enfermedad (MSD Salud, s.f.).

La medicina preventiva ayuda a que una gran parte de la población permanezca sana. Para lograrlo, hay que

  • Identificar los factores de riesgo que pueden provocar que una persona sana llegue a desarrollar una patología.
  • Realizar pruebas que ayuden al diagnóstico precoz. Esto evitará la aparición de complicaciones y secuelas derivadas de la enfermedad.

Sin embargo, la medicina preventiva no es únicamente para personas sanas; también puede ayudar a las que padecen alguna enfermedad. Pero ¿en qué tipo de enfermedades suele ser útil? Te lo contamos a continuación.

medicina preventiva

 

Enfermedades oncológicas y medicina preventiva

Es un hecho que el riesgo de padecer cáncer aumenta con la edad. Tanto así que es la segunda causa principal de muerte en el continente americano. En el 2018, se diagnosticaron 3,8 millones de casos y 1,4 millones de personas murieron por esta enfermedad.

Según la Organización Panamericana de la Salud (OPS, 2020), los tipos de cáncer diagnosticados con mayor frecuencia son:

  • En hombres: próstata (21,7%), pulmón (9,5%) y colorrectal (8,0%).
  • En las mujeres: mama (25,2%), pulmón (8,5%) y colorrectal (8,2%).

Aquí vamos a abordar cinco tipos de cáncer y explicaremos cómo la medicina preventiva ayuda al diagnóstico precoz de la enfermedad y a lograr mejores resultados con el tratamiento.

medicina preventiva

 

Factores de riesgo de los diferentes tipos de cáncer

En la medicina preventiva, estos son los factores de riesgo a tener en cuenta en determinadas enfermedades oncológicas:

Cáncer de mama

Es el más diagnosticado en las mujeres hispanas. Los factores de riesgo más importantes son (ACS, 2018):

  • Consumo de alcohol.
  • Uso de terapia hormonal postmenopáusica.
  • Inactividad física.
  • Aumento de peso después de los 18 años y/o tener sobrepeso.

Cáncer de próstata

Es el más comúnmente diagnosticado en los hombres hispanos. Los factores de riesgo más relevantes son (ACS, 2018; 2019):

  • Edad.
  • Ascendencia africana.
  • Determinadas condiciones genéticas hereditarias.
  • Antecedentes familiares de la enfermedad.
  • Obesidad.

Cáncer de pulmón

Fumar es el principal factor de riesgo para el cáncer de pulmón. Representa el 80% de las muertes por cáncer de pulmón en los Estados Unidos (ACS, 2019). Según la Agencia de Protección Ambiental (EPA), el radón es la segunda causa principal de cáncer de pulmón en este país. Además, es la causa principal entre los no fumadores.

Otros factores son: la exposición a otros agentes cancerígenos (uranio, arsénico, productos de combustión diésel) y la contaminación ambiental (ACS, s.f.).

Cáncer colorrectal

Los factores que aumentan el riesgo de cáncer colorrectal incluyen: obesidad (especialmente abdominal), alto consumo de carnes rojas o procesadas, inactividad física, fumar y consumo de alcohol. La baja ingesta de calcio y de frutas y verduras también afecta. Otros factores a tener en cuenta son los hereditarios y de antecedentes personales, como la diabetes tipo 2 y/o la enfermedad intestinal inflamatoria crónica (ACS, 2020).

Cáncer de cuello uterino

Hay varios factores relacionados con los antecedentes sexuales que pueden aumentar el riesgo de padecer cáncer de cuello uterino. Por ejemplo, la exposición al virus del papiloma humano (VPH) puede aumentar las posibilidades de padecer cáncer de cuello uterino. El tabaquismo también aumenta el riesgo de tener este tipo de cáncer (ACS, 2020).

medicina preventiva

 

Medidas de prevención y pruebas de diagnóstico precoz

Todas las enfermedades oncológicas probablemente podrían ser prevenidas con la adopción de un estilo de vida más saludable. Por ejemplo, realizando al menos 30 minutos de actividad física diariamente, teniendo una dieta balanceada, evitando el consumo de tabaco y reduciendo el consumo de alcohol.

Los exámenes de diagnóstico precoz también son una medida de prevención acertada. El diagnóstico temprano del cáncer salva vidas porque garantiza un tratamiento más rápido y eficaz. Las pruebas de detección permiten detectar de manera temprana todos los tipos de cáncer mencionados. Por lo tanto, la medicina preventiva ayuda también a salvar vidas.

Para el cáncer de mama, la mamografía es la prueba más fiable. Permite detectar el cáncer en una etapa temprana, cuando el tratamiento es por lo general menos extenso y tiene más probabilidades de tener éxito.

Algo parecido ocurre con el cáncer de pulmón. Se ha demostrado que la detección mediante tomografía computarizada helicoidal de baja dosis reduce la mortalidad en los fumadores con alto riesgo (ACS, 2018).

Para el cáncer de próstata, se utiliza frecuentemente el análisis del antígeno prostático específico en la sangre. Otra manera es realizando un examen mediante tacto rectal. Si los resultados no fuesen concluyentes, se realizaría una biopsia (ACS, 2019). En cuanto al cáncer colorrectal, hay diversas pruebas que pueden servir para hacer un diagnóstico (NIH, 2021):

  • Prueba de sangre oculta en la materia fecal.
  • Sigmoidoscopia.
  • Colonoscopia.
  • Colonoscopia virtual.
  • Prueba de ADN en la materia fecal.

Por último, hay que resaltar que las vacunas también ayudan a reducir el riesgo de cáncer. La vacuna contra el VPH ayuda a prevenir la mayoría de los cánceres de cuello uterino y algunos cánceres de vagina y vulva (ACS, 2020).

Tratamiento eficaz del cáncer

Ya hemos explicado que el diagnóstico precoz forma parte de las estrategias de la medicina preventiva. Ahora es importante incidir en que de esto depende un tratamiento eficaz. Sin duda, la mejor forma de hacerlo es acudiendo a hospitales con experiencia comprobada en este ámbito.

En Estados Unidos hay centros con una gran trayectoria, reconocidos por la tecnología que emplean y la innovación en los tratamientos. Por eso, muchos latinoamericanos optan por desplazarse a ese país para ser atendidos y recibir un tratamiento más eficaz.

Estados Unidos es la cuna de muchos de los avances en los tratamientos para el cáncer. Uno de los más impactantes fue el que puso de manifiesto un estudio de la Universidad de Michigan. Este reveló cómo la inteligencia artificial acelera el diagnóstico de los tumores cerebrales durante la cirugía para eliminar la mayor cantidad posible de masa tumoral (Nature Medicine, 2020).

Gracias en parte a estos nuevos avances, la tasa de mortalidad por cáncer en Estados Unidos disminuyó en un 2,4%. Se trata de la disminución anual más grande que se haya registrado nunca (Ecancer, 2021).

Sin duda, la medicina preventiva ayuda a prevenir enfermedades y, por lo tanto, a salvar vidas. Un mejor diagnóstico significa un mejor cuidado y permite contar con la posibilidad de tratamientos más eficaces para el cáncer. Por lo tanto, es indispensable poner el foco en las pruebas de diagnóstico precoz como herramienta para la detección del cáncer.

A todo ello, por supuesto, hay que añadir la necesidad de apostar por un estilo de vida saludable, pues ayuda a prevenir diversas enfermedades, entre ellas las oncológicas.

 

Referencias bibliográficas

AECC. (s.f.). Detección precoz y diagnóstico del cáncer de colon. https://www.aecc.es/es/todo-sobre-cancer/tipos-cancer/cancer-colon/prevencion/deteccion-cancer-colon

American Cancer Society [ACS]. (s.f.). Causas, factores de riesgo y prevención. https://www.cancer.org/content/dam/CRC/PDF/Public/9008.00.pdf

American Cancer Society [ACS]. (2018). Datos y Estadísticas sobre el Cáncer entre los Hispanos/Latinos 2018–2020. https://www.cancer.org/content/dam/cancer-org/research/cancer-facts-and-statistics/cancer-facts-and-figures-for-hispanics-and-latinos/cancer-facts-and-figures-for-hispanics-and-latinos-2018-2020-spanish.pdf

American Cancer Society [ACS]. (2019, 1 de agosto). ¿Se puede descubrir el cáncer de próstata en sus comienzos? https://www.cancer.org/es/cancer/cancer-de-prostata/deteccion-diagnostico-clasificacion-por-etapas/deteccion.html

American Cancer Society [ACS]. (2019, 1 de octubre). Factores de riesgo para el cáncer de pulmón. https://www.cancer.org/es/cancer/cancer-de-pulmon/causas-riesgos-prevencion/factores-de-riesgo.html

American Cancer Society [ACS]. (2020, 3 de enero). Factores de riesgo para el cáncer de cuello uterino. https://www.cancer.org/es/cancer/cancer-de-cuello-uterino/causas-riesgos-prevencion/factores-de-riesgo.html

American Cancer Society [ACS]. (2020, 9 de junio). Factores de riesgo del cáncer colorrectal. https://www.cancer.org/es/cancer/cancer-de-colon-o-recto/causas-riesgos-prevencion/factores-de-riesgo.html

Arduino, G. (2018, 28 de noviembre). Un innovador tratamiento contra el cáncer abre nuevas esperanzas. CNN en Español. https://cnnespanol.cnn.com/video/nuevo-tratamiento-cancer-esperanza-efectos-secundarios-encuentro-intvw-huerta-cnnee/

Clinic Cloud. (2021, 7 de julio). Medicina preventiva: definición e influencia en Salud pública. https://clinic-cloud.com/blog/medicina-preventiva-definicion-salud-publica/

Ecancer. (2021, 13 de enero). Caída récord de la mortalidad por cáncer por segundo año consecutivo gracias a la mejora del tratamiento del cáncer de pulmón. https://ecancer.org/es/news/19418-caida-record-de-la-mortalidad-por-cancer-por-segundo-ao-consecutivo-gracias-a-la-mejora-del-tratamiento-del-cancer-de-pulmon#:~:text=Las%20tasas%20generales%20de%20mortalidad,4%25%20de%202017%20a%202018.

HNA. (2020, 7 de septiembre). Medicina preventiva: qué es y para qué sirve. https://www.hna.es/blog/detalle-noticias/2365/medicina-preventiva-que-es-y-para-que-sirve

Hollon, T.C., Pandian, B., Adapa, A.R., Urias, E., Save, A.V., Khalsa, S.S., Eichberg, D.G., D’Amico, R.S., Farooq, Z.U., Lewis, S., Petridis, P.D., Marie, T., Shah, A.H., Garton, H.J.L., Maher, C.O., Heth, J.A., McKean, E.L., Sullivan, S.E., Hervey-Jumper, S.L. & Orringer, D.A. (2020). Near real-time intraoperative brain tumor diagnosis using stimulated Raman histology and deep neural networks. Nature Medicine, 26(1), 52–58. https://doi.org/10.1038/s41591-019-0715-9

MSD Salud. (s.f.). Tipos de prevención y sus objetivos. https://www.msdsalud.es/cuidar-en/prevencion/quieres-saber-mas/tipos-prevencion-sus-objetivos.html

NIH. (2021, 14 de mayo). Exámenes de detección del cáncer colorrectal (PDQ®)–Versión para pacientes. American Cancer Society [ACS]. https://www.cancer.gov/espanol/tipos/colorrectal/paciente/deteccion-colorrectal-pdq

NIH. (2020, 3 de abril).  La inteligencia artificial acelera el diagnóstico de tumores cerebrales. American Cancer Society [ACS]. https://www.cancer.gov/espanol/noticias/temas-y-relatos-blog/2020/inteligencia-artificial-diagnostico-cirugia-tumores-cerebrales

Organización Panamericana de la Salud [OPS]. (2020). Perfiles de país sobre cáncer, 2020. https://www3.paho.org/hq/index.php?option=com_content&view=article&id=15716:country-cancer-profiles-2020&Itemid=72576&lang=es

ShareAmerica. (2020, 11 de febrero). Diagnostican el cáncer de cerebro con inteligencia artificial. https://share.america.gov/es/diagnostican-el-cancer-de-cerebro-con-inteligencia-artificial/

ShareAmerica.  (2021, 25 de febrero). Avances causan disminución sin precedentes en las tasas de mortalidad por cáncer en EE. UU. https://share.america.gov/es/avances-causan-disminucion-sin-precedentes-en-las-tasas-de-mortalidad-por-cancer-en-ee-uu/

Siegel, R.L., Miller, K.D., Fuchs, H.E. & Jemal, A. (2021). Cancer Statistics, 2021. CA: A Cancer Journal for Clinicians, 71(1), 7–33. https://doi.org/10.3322/caac.21654

Sociedad Española de Oncología Médica [SEOM]. (2017). Manual SEOM de prevención y diagnóstico precoz del cáncer. https://seom.org/seomcms/images/stories/recursos/Manual_SEOM_Prevencion_2017.pdf

El contenido del presente artículo está provisto por WeAreContent.
Access One es una compañía de seguros internacional y no una empresa que proporciona consejos médicos.
Este artículo no sustituye de ninguna forma la opinión médica del especialista.

2021 - AccessOne | Todos los derechos reservados

Access One